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Les pouvoirs de l’esprit

vendredi 10 juillet 2009, Cyrille Michon


« Les pouvoirs de l’esprit » : ce titre ne veut pas introduire à un exposé de parapsychologie, mais plutôt énoncer l’idée que la notion d’esprit est celle d’un ensemble de pouvoirs, de capacités qui se manifestent dans divers comportements. Quand le terme même d’ « esprit » est utilisé de manière triviale, acceptable sans préjugé particulier (touchant sa distinction d’avec la matière, son immortalité, etc.), ou, tout simplement, quand on utilise le vocabulaire psychologique ou mental des attributions de désirs, de croyances, de raisonnements, de décisions, on désigne en général diverses opérations réalisées par des individus, ou les facultés que ces individus ont de réaliser ces opérations. Plusieurs attributions psychologiques ne sont pas réservées aux hommes : nous parlons aisément du désir du chien de trouver de la nourriture, de sa croyance que le chat est derrière le canapé, du souvenir qu’il a de son premier maître, etc. Mais nous résistons à parler d’esprit (malgré certains philosophes), parce que les œuvres humaines tranchent dans le monde animal : le langage, l’éducation, la technique et la science, l’art, la culture dans ses diverses formes, les conceptions morales, l’organisation sociale…

Texte paru dans L. Jaeger (dir.) L’âme et le cerveau. L’enjeu des neurosciences, Paris, Excelsis, 2009, 141-157

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À propos de l'auteur :

Professeur. Métaphysique, philosophie de la religion, philosophie médiévale.
Directeur de la revue Igitur - Arguments philosophiques


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